Hein (fub) wrote,
Hein
fub

  • Mood:

Writing course: Revisionist history

So the Continuum can't change the timeline once something has happened, but that doesn't mean I have to follow the same rules. So here's a rewrite of the piece I wanted to submit thursday.

Anneke zucht eens diep en ploft neer in de nu vrijgekomen stoel. Uit haar broekzak diept ze een stompje potlood op en opent het schrift. Dingen die ze nog moet doen, moeten in haar Sprongen-boek geschreven worden – ze mogen in geen geval vergeten worden. Sinds ze de mentor van een groep tijdreizigers is, schrijft ze het ene na het andere schrift vol. Door de tijd heen reizen is nooit makkelijk geweest, maar nu moet ze niet alleen haar eigen problemen oplossen, maar ook nog eens die van haar leerlingen.
’18 januari 1991, 13:05, huiskamer in Arnhem: bericht brengen over mislukte tijdssprong van Karel op 11 januari 1991, wegens een tijdgevecht’ krabbelt ze in het schrift. Over een paar jaar zal ze dit schrift weer open slaan, dit bericht lezen en naar de genoemde tijd en plaats springen om de beschreven handeling uit te voeren.

Ook al is ze ingewijd in de geheimen van het Continuum, ook al is ze een mentor van een groep tijdreizigers, Anneke heeft er nooit helemaal aan kunnen wennen: informatie die nergens vandaan komt. Ze weet wat er aan de hand is, omdat haar Senior haar dat verteld heeft. Maar haar Senior weet wat er aan de hand is, omdat ze het in haar sprongboek zet. Een gesloten cirkel, zonder informatie van buitenaf, en toch klopt het.
Haar leerlingen hebben af en toe ook moeite met dit soort paradoxen. Anneke zou voor hen het lichtend voorbeeld moeten zijn, maar het valt haar soms moeilijk om alle fijnzinnigheden van het tijdreizen uit te leggen. De meeste van die zaken lossen zichzelf ook wel op (met of zonder enige hulp van haar kant) en het enige medicijn hier is ervaring.

De deur naar de keuken wordt geopend. Anneke slaat haar schrift snel dicht maar komt niet uit de comfortabele leunstoel overeind. Theo, één van haar leerlingen, komt uit de keuken gelopen, met in zijn handen een mok dampende thee.
‘Hee, het is Anneke! Wil je ook thee? Ik heb net verse gezet!’
‘Lekker, doe maar.’ Dan kijkt Anneke hem onderzoekend aan. ‘Zeg, ben je al lang hier?’
‘Uh, misschien een minuutje of vijf. Hoezo?’
‘Ik heb net een Gemini gehad, en ik vroeg me af of je daar iets van opgevangen had.’
Theo kijkt haar serieus aan. ‘Om eerlijk te zijn, ja, ik heb je horen praten. Sorry, maar ik was gewoon naar de keuken gesprongen zonder er over na te denken.’
Anneke gaat rechtop zitten. ‘Haal eerst maar eens die thee die je me beloofd hebt, dan praten we er over.’

Theo zit tegenover haar op de uitgezakte bank. Terwijl Anneke een slok van haar hete thee neemt, begint hij te praten. ‘Ja, sorry, ik kon er niks aan doen. Ik had misschien wel meteen weer weg moeten springen…’
Met een klap zet Anneke haar mok op het bijzettafeltje. ‘Nee, ben je gek. Mijn Senior had gewoon moeten wachten tot ik in mijn eigen kamer was, ofzo. Stom dat ze daar niet aan gedacht heeft.’
Verward kijkt Theo haar aan. ‘Ben je nou boos op jezelf, over iets dat je nog moet gaan doen?’ Hij is nog maar net een tijdreiziger en het kost hem soms nog moeite om niet-chronologisch te denken.
Anneke lacht hem toe. ‘Uh, ja, daar komt het wel op neer. Nou ja, gebeurd is gebeurd, niks meer aan te doen nu.’
Theo knikt. ‘”Informatie is alles”,’ citeert hij een van de regels van het Continuum. ‘Nu ik eenmaal weet dat het gebeurt, moet het ook zo gebeuren. Anders dan verander je mijn tijdlijn, en die van jouzelf waarschijnlijk ook.’
‘Theo, ik ben trots op je,’ zegt Anneke plechtig. Ze grijnst. ‘Jij leert het nog wel.’
Theo glimlacht, maar dan wordt zijn gezicht weer ernstig. ‘Wat is een tijdgevecht? Dat klinkt heel erg.’
Anneke zucht. ‘Theo, ik weet wat je denkt. Ja, tijdgevechten kunnen heel eng zijn, vooral omdat je tegenstander zo ongeveer overal op elk moment kan zijn. Iemand gaat proberen om iets in de tijdlijn te veranderen, zodat één van ons uit de tijd gedrukt wordt.’
Theo knikt. ‘Fragmentatie, heet dat toch?’
‘Precies. Als je dat voelt, dan is dat het signaal dat je daar iets aan moet doen. Zorgen dat de tijdlijn weer gerepareerd wordt, zogezegd.’
Theo fronst en wil iets zeggen, maar neemt dan een slok van zijn thee om meer tijd te nemen om na te denken. Daarna vraagt hij: ‘Maar dat gebeurt toch al?’
‘Uiteindelijk wel, ja. Iemand die de gebeurtenis waarneemt, ziet de aanvaller iets doen, daarna iemand de oorspronkelijke situatie herstellen, en dan jou iets doen wat zonder de herstel-actie onmogelijk zou zijn.’
‘Duidelijk. Er is maar één tijdlijn, en alles wat moet gebeuren, gebeurt ook.’ Hij staat op. ‘Dank je voor dit gesprek, het is me nu wel een stuk duidelijker. Zal ik mijn mond maar houden tegenover de rest?’
‘Doe dat maar, ja. We willen hun toekomst niet onnodig belasten met dingen die ze moeten doen.’

Als Theo daarna wegspringt, staat Anneke op. Ze moet naar de 23e eeuw, haar contact daar vragen naar dat apparaat waarmee ze Karel’s machine kan herstellen. Ze heeft daar totaal geen zin in, ze heeft altijd het gevoel alsof ze zich moeten inhouden om niet gillend weg te rennen van zo’n barbaar uit de 21e eeuw…
Maar hoe gecompliceerd het leven van een tijdreiziger ook kan zijn, één groot voordeel heeft het wel: je kan alles zo lang uitstellen als je wilt!

Which part is better? The first version, or this second version? There's a rather big info-dump in here, but I hope it's not too 'heavy'...
Subscribe

  • Friday Five & GenX

    What toys were popular when you were a kid? This was the height of the 80’s, the time of cartoons on TV pushing toys. They were expensive…

  • Small update

    Wow, I haven’t posted in over a month here. And yet I still don’t feel like I have much to say. Let’s see… – The…

  • Mock Chicken

    The Judge Dredd comics are an interesting artefact of the 1980s: it’s what British comic writers thought how the US urban landscape would…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 1 comment